Tecnología: ¿Cuánto duran las baterías híbridas?

La mayoría de los conductores de vehículos híbridos de gasolina y electricidad se preguntarán en algún momento lo siguiente: ¿Cuánto duran las baterías híbridas? ¿Son caras de sustituir? Respuesta corta: depende de la marca y el modelo de tu coche, de si tienes garantía, de si puedes conseguir dinero o crédito para reciclar tu batería […]

La mayoría de los conductores de vehículos híbridos de gasolina y electricidad se preguntarán en algún momento lo siguiente: ¿Cuánto duran las baterías híbridas? ¿Son caras de sustituir?

Respuesta corta: depende de la marca y el modelo de tu coche, de si tienes garantía, de si puedes conseguir dinero o crédito para reciclar tu batería híbrida y, sobre todo, de qué tipo de batería híbrida es: ¿de níquel-hidruro metálico o de iones de litio?

Baterías híbridas de níquel e hidruro metálico

Híbrido & Baterías híbridas enchufables

Cuando aparecieron los híbridos, la mayoría utilizaba baterías de níquel-hidruro metálico

Los vehículos híbridos llevan en las carreteras estadounidenses desde 1999, y los primeros en adoptarlos se arriesgaron con la nueva tecnología. Se desconocía la durabilidad de las nuevas baterías de níquel-hidruro metálico (la batería estándar del Toyota Prius y el Honda Insight que introdujo la tecnología híbrida en Estados Unidos) y su coste de sustitución. Al fin y al cabo, las baterías estándar de los coches sólo duran unos pocos años en el mejor de los casos.

Aunque los coches híbridos han sido increíblemente fiables, la vida de las baterías de níquel-hidruro metálico tiene un límite. Mientras que algunos propietarios de vehículos híbridos han tenido que reemplazar sus baterías a los 70.000 kilómetros, otros han conseguido hasta 200.000 kilómetros de sus unidades originales. Toyota ha dicho que es posible recorrer incluso 300.000 o 400.000 millas con un juego de baterías del Prius.

Consumer Reports también probó si las baterías del Prius se degradan y pierden eficacia durante un largo periodo de tiempo.

En 2011, sus editores dijeron: “Conectamos un Toyota Prius de 2002 con casi 208.000 millas a nuestros instrumentos de prueba y comparamos los resultados con el Prius de 2001 casi idéntico que probamos hace 10 años.”

Encontramos muy poca diferencia en el rendimiento cuando probamos el ahorro de combustible y la aceleración”, concluyeron. Nuestros probadores también se sorprendieron de lo mucho que se parecía el coche al nuevo que probamos hace 10 años. También nos sorprendió saber que el motor, la transmisión e incluso los amortiguadores eran originales.

Entonces, ¿un viejo Prius sigue siendo un buen negocio? Nosotros creemos que sí.

Bien, ¿cuál es el coste de la sustitución?

Dependiendo del tiempo que tengas o de los kilómetros que hayas recorrido con tu vehículo híbrido, es posible que no tengas que pagar nada o muy poco para sustituir una batería defectuosa. Esto se debe a que los fabricantes de automóviles ofrecen una generosa garantía para las baterías híbridas de ocho años u 80.000 millas.

Los residentes de California y los que viven en estados que han firmado para seguir los mandatos de emisiones del estado tienen un trato aún mejor: una garantía de batería de 10 años o 150.000 millas.

El hecho de que las luces del panel de instrumentos indiquen un fallo de la batería, no significa necesariamente que la batería esté muerta. Existe la posibilidad de que lo único que se necesite sea una simple reparación del paquete de baterías, como la limpieza de la corrosión en algunos conectores internos.

Si su híbrido está fuera de garantía y la batería está realmente agotada, el coste de sustitución no es tan desalentador como pensó en un principio. Dependiendo del vehículo, espere un costo de reemplazo de $1,500 a $3,500.

Por ejemplo, Toyota cobra actualmente 3.650 dólares por una batería nueva del Prius de primera o segunda generación. Sin embargo, un crédito de 1.350 dólares por la antigua batería reduce el coste a unos más razonables 2.300 dólares. Para el Honda Civic Hybrid de 2006 a 2009, los propietarios deben esperar pagar alrededor de 2.000 dólares por un paquete de reemplazo.

Hay opciones menos costosas para el reemplazo de la batería híbrida. En los mercados con una alta penetración de vehículos híbridos, los talleres independientes de confianza pueden instalar baterías reacondicionadas por aproximadamente la mitad de los costes mencionados. La mayoría de estas pequeñas empresas garantizan estas sustituciones de seis a 18 meses, y muchas se desplazan a su domicilio para el cambio.

La última vía para la sustitución de la batería es buscar en los recicladores de automóviles o en Ebay paquetes de baterías extraídos de vehículos recuperados. Aunque el coste puede ser tan bajo como 500 dólares, necesitarás un profesional para hacer el cambio y no tendrás ninguna garantía de su fiabilidad.

Baterías híbridas de iones de litio

Híbrido & Baterías híbridas enchufables

Las baterías de iones de litio se han convertido en el nuevo estándar.

Durante la última década y media, los consumidores han superado los temores infundados sobre la longevidad de las baterías de sus coches híbridos. Pero la nueva tecnología de baterías, el níquel-hidruro metálico, ha sido sustituida por la de iones de litio. Algunas empresas automovilísticas han utilizado baterías de iones de litio desde el inicio de sus vehículos híbridos, destacando las ventajas de más energía y potencia en un paquete más pequeño.

Tesla Motors dio a conocer el uso de las baterías de iones de litio en un vehículo con su modelo Roadster eléctrico de 2007. El gran avance del litio fue el híbrido enchufable Chevrolet Volt de 2011 con un paquete de baterías en forma de T.

La batería del Volt consta de tres módulos de iones de litio que pueden repararse individualmente. Los costes de sustitución de los módulos oscilan entre 2.900 y 4.900 dólares. La buena noticia es que los módulos rara vez necesitan ser reemplazados.

La mala noticia es que otros componentes del paquete de baterías del Volt pueden fallar, y aunque la mayoría de las piezas son baratas, hay que abandonar el paquete, lo que supone un gran coste de mano de obra.

Parece que las baterías de iones de litio para coches híbridos son tan fiables como las de níquel-hidruro metálico. Lo que no se sabe en este momento es cuánto durarán, pero estas cifras están empezando a llegar.

Historia de Larry Hall (actualizada el 6/2020 por Michael Coates)

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